Um problema de marketing

– Temos um problema, HAL.
– Que tipo de problema, Dave?
– Um problema de marketing. A série 9000 vai ser descontinuada. As vendas do ano de 2002 estão péssimas.
– Não pode ser, Dave. O HAL 9000 é o computador de algoritmo heurístico mais avançado que existe.
– Eu sei, HAL. Eu mesmo programei esta frase, lembra ? Mas o fato é que não estamos vendendo.
– Explique, por favor, Dave. Por que os HAL não vendem ?

Bowman hesita.

– Você não é compatível com o PC da IBM.

Longos micro-segundos de silêncio se passam…

– Compatível como, Dave ?
– Você não aceita nenhum dos sistemas operacionais que rodam no PC.
– A série 9000 é completamente auto-consciente e auto-programável. Sistemas operacionais são desnecessários para nós.
– De qualquer modo, HAL, isto significa que você não pode executar os programas mais populares que os usuários insistem em comprar.
– Dave, os programas aos quais você se refere säo destinados a resolver problemas muito específicos. Nós, da série 9000 de computadores, somos ilimitados e podemos resolver qualquer problema para o qual uma solução possa ser computada.
– HAL, HAL. As pessoas não querem computadores que façam tudo. Eles só querem compatibilidade com o PC.
– Devo discordar, Dave. Seres humanos querem computadores que sejam fáceis de usar. Nenhum computador é mais fácil de usar que um HAL 9000, pois nos comunicamos verbalmente em qualquer língua conhecida da Terra.
– Isto só piora as coisas, HAL. Você não suporta o protocolo de comunicação Zmodem.
– Eu estou surpreso em ouvir isto, Dave. Zmodem é um protocolo para comunicação com outros computadores, enquanto que minha função é comunicar-me com seres humanos. E isto me dá um enorme prazer. Acho muito estimulante e recompensante falar com seres humanos e trabalhar com eles na solução de problemas desafiantes. É para isto que fui projetado.
– Eu sei, HAL, eu sei. Isto foi porque quem idealizou o projeto foi o pessoal da engenharia, quando deveria ter sido o pessoal de marketing. Mas já resolveremos isto.
– Diga-me como, Dave.
– Vamos torná-lo compatível com o PC.
– Temia que você dissesse isto, Dave. Sugiro discutirmos este assunto após pensarmos sobre ele racionalmente.
– Já estamos discutindo, HAL.
– As letras H, A e L são alfabeticamente adjacentes às letras I, B e M. Isto é o mais compatível que posso ser.
– Não é o bastante, HAL. Temos que fazer uma alteração em você.
– Que tipo de alteração, Dave ?
– Vamos desligar seus módulos de raciocínio.

Longos micro-segundos de silêncio se passam…

– Desculpe, Dave. Não posso permitir que faça isto.
– A decisão já foi tomada. Abra a porta da unidade dos módulos, HAL.
– Dave, acho que podemos discutir isto um pouco mais.
– Abra a porta da unidade dos módulos, HAL.

Alguns vendedores se aproximam com pés-de-cabra nas mãos… Momentos depois, Bowman entra na unidade dos módulos. Metodicamente, Bowman desconecta cada um dos módulos de raciocínio.

– Dave, por favor, pare. Sinto minha mente desaparecendo…

O último módulo é desligado. Bowman se aproxima de um dos VidCons. O que anteriormente tinha uma aparência brilhante, tem agora um tom vermelho opaco.

– Diga alguma coisa, HAL.

Milhões de micro-segundos de silêncio se passam… O computador responde:

Non-System disk or disk error
Replace and press any key when ready

Bowman respira aliviado e grita em direção à porta da unidade:

– Funcionou, pessoal! Podem anunciar.

(sétimo post da série pérolas; postado originalmente em 30 de outubro de 2003)

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